sábado, 13 julio, 2024
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Deporte

Ex intérprete de Ohtani se declara culpable de fraude bancario y fiscal

Jaime Rincon

El ex intérprete de la estrella de Los Angeles Dodgers, Shohei Ohtani, se declaró culpable de fraude bancario y fiscal el martes y admitió haber robado casi 17 millones de dólares del jugador de béisbol japonés para pagar deudas de apuestas deportivas.

Los crímenes de Ippei Mizuhara sorprendieron al mundo del béisbol, destrozando su imagen como la sombra de Ohtani en los estadios de todo Estados Unidos. Se declaró culpable el martes en un tribunal federal en Santa Ana, California.

El ex intérprete había explotado su relación personal y profesional con Ohtani para saquear millones de la cuenta del jugador durante años, en ocasiones haciéndose pasar por Ohtani ante los banqueros. Mizuhara firmó un acuerdo de culpabilidad que detallaba las acusaciones el 5 de mayo y los fiscales lo anunciaron varios días después.

El abogado de Mizuhara se negó a hacer comentarios fuera del tribunal. Mizuhara habló brevemente ante el tribunal reconociendo su culpabilidad. “Trabajé para la víctima A, tuve acceso a su cuenta bancaria y había contraído una importante deuda de juego”, dijo al tribunal. “Seguí adelante y transferí dinero… a su cuenta bancaria”.

Los fiscales federales se negaron a hacer comentarios fuera del tribunal.

La audiencia judicial del martes duró aproximadamente 45 minutos.

Las apuestas ganadoras de Mizuhara ascendieron a más de 142 millones de dólares, que depositó en su propia cuenta bancaria y no en la de Ohtani. Pero sus apuestas perdedoras rondaron los 183 millones de dólares, una pérdida neta de casi 41 millones de dólares. No apostó al béisbol.

Mizuhara se declaró culpable de un cargo de fraude bancario y un cargo de suscripción de una declaración de impuestos falsa. El cargo de fraude bancario conlleva un máximo de 30 años de prisión federal, y el cargo de declaración de impuestos falsa conlleva una sentencia de hasta tres años de prisión federal. La audiencia de sentencia está programada para el 25 de octubre.

También debe pagarle a Ohtani una restitución que podría totalizar casi $17 millones, así como más de $1 millón al IRS. Sin embargo, esas cantidades podrían cambiar antes de la sentencia.

El acuerdo de culpabilidad de Mizuhara se negoció con los fiscales incluso antes de que fuera procesado en un tribunal federal de Los Ángeles a mediados de mayo. Inicialmente fue acusado de un cargo de fraude bancario.

No había evidencia de que Ohtani estuviera involucrado o tuviera conocimiento del juego de Mizuhara, y el jugador cooperó con los investigadores, dijeron las autoridades.

Los Angeles Times y ESPN dieron la noticia de la acusación a finales de marzo, lo que llevó a los Dodgers a despedir al intérprete y a la MLB a abrir su propia investigación.

Las reglas de la MLB prohíben a los jugadores y empleados del equipo apostar en béisbol, incluso legalmente. MLB también prohíbe las apuestas en otros deportes con casas de apuestas ilegales o extranjeras.

Ohtani ha tratado de concentrarse en el campo mientras el caso avanza en los tribunales. Horas después de que su ex intérprete compareciera por primera vez ante la corte en abril, conectó su jonrón 175 en la MLB, empatando a Hideki Matsui como la mayor cantidad para un jugador nacido en Japón, durante la derrota de los Dodgers por 8-7 ante los San Diego Padres en 11 entradas.

La audiencia de Mizuhara se produjo horas después de que la MLB prohibiera de por vida al jugador de cuadro de los Padres, Tucupita Marcano, del béisbol a raíz de otro escándalo de apuestas. MLB dijo que Marcano realizó 387 apuestas de béisbol por un total de más de $150,000 en octubre de 2022 y desde julio hasta noviembre pasado con una casa de apuestas legal. Se convirtió en el primer jugador activo en un siglo suspendido de por vida por jugar. Otros cuatro fueron suspendidos el martes.

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